NMN逆转衰老产品在美面世,将开启人类长寿时代?
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时间:2018/6/12 17:00:09

关键词: NMN, Herbalmax, 瑞维拓, 延长寿命, 逆转衰老

过去几年中,有关扭转衰老、延长寿命的科学突破时常见诸报端。然而,阅读后总会发现这些成果普遍都停留在实验室内,距离实际应用十分遥远,往往是“有望在未来二三十年内变为现实”。直到上个月,一家名为Herbalmax的美国生物技术公司首次将目前已知唯一的经实验确认可显著逆转衰老并延长寿命的科研成果NMN(Nicotinamide mononucleotide烟酰胺单核苷酸)转化为实际产品并推向市场。这一消息引起了广泛关注,海外的雅虎、MarketWatch,Business Insider及国内的各大媒体纷纷报道。

笔者详细了解后发现,与国内近期疯传的干细胞、羊胎素等虚假概念不同,NMN确实是世界上首个经由严谨科学验证可以显著逆转衰老、延长寿命的严肃科研成果,于2014年由哈佛大学的大卫·辛克莱尔实验室初步发现。最早的数据显示,NMN是体内的一种关键性辅酶NAD+的前体物质。而NAD+既是细胞内DNA修复系统的重要原料,又是细胞核与负责能量合成线粒体间的关键联络因子。同时,人体内NAD+含量与具有延长寿命和抑制衰老作用的sirtuins蛋白家族的活性密切相关。然而,NAD+由于分子量过大,无法通过口服摄取至细胞内,其在体内主要依赖于胞内合成。2014年的早期实验发现,NMN可有效补偿年龄增长带来的体内NAD+含量下降,并显著抑制衰老引起的新陈代谢下降、体重上升以及骨质疏松。NMN还被发现能有效防止衰老引起的视网膜病变,提高神经功能。这些发现使NMN迅速成为衰老医学领域的研究焦点,短短几年间已有发表于《细胞》、《自然》、《科学》等权威学术期刊的近百篇论文对其功效及作用机理进行了详细阐述。

2016-2018年间,哈佛大学、华盛顿大学、日本庆应大学等科研机构分别从逆转肌肉萎缩、提升体能;抑制衰老引起的认知能力下降;逆转血管死亡、保护心脑血管功能等多个角度对NMN的抗衰老效应进行了详细评估。结果一致表明,NMN在抑制衰老方面具有全方位的显著效果。比如在2018年3月发表于《细胞》的最新研究报告中,NMN成功逆转了老龄动物的血管死亡和肌肉萎缩,并极大增强了动物的运动耐力。服用NMN的高龄动物体力和爆发力均超过未服用的同龄动物60%以上,甚至超越了青年水平。最令人吃惊的是,口服NMN带来的NAD+回升,可以使与人类相近的实验动物的寿命延长30%以上。

此外,基于NMN的DNA修复功效,NASA(美国宇航局)已经于2017年开始研究将其用于保护宇航员免受宇宙射线的伤害。此前的研究表明,在经历未来长达4年的火星往返后,太空中高能粒子辐射对宇航员造成的DNA损伤会导致全身5%的细胞死亡以及显著的衰老,并且几乎百分之百会患上癌症,而NMN有望成为解决这一挑战的关键。同样基于NMN对辐射及化学物质导致的DNA损伤的修复功能,已经有药厂试图将NMN申请为减轻癌症的放化疗副作用的处方药物,使得消费者只能通过医生处方获取NMN产品,从而垄断NMN产品的销售。

如此的神奇功效自然引发了各方对NMN的强烈关注,然而将其产品化却是一项巨大的挑战。最直接的障碍便是其生产技术的复杂性导致价格极其昂贵,比如德国制药巨头默克旗下的Sigma-Aldrich 对NMN的公开报价为每500毫克10682.10元人民币(2018年6月)。已有临床数据表明,NMN的最低有效口服剂量为每天200毫克,即每月6000毫克。根据每月6000毫克的最低有效口服剂量计算,每人每年的服用成本将达到156万元人民币。因此,NMN在过去几年中仅作为一些身份特殊的人以及参与相关研究的科学家才有机会服用的奢侈品而存在。 其次,NMN的吸收效率及稳定性难以控制,对口服配方的设计及整个生产流程和储运环境要求极其苛刻。

据报导,此次成功将NMN产品商品化的Herbalmax公司创立于1999年,其核心成员以来自于加州理工学院、哥伦比亚大学、宾夕法尼亚大学、加州大学洛杉矶分校等世界顶尖科研机构的分子生物学、临床医学及公共健康学专家为主。Herbalmax公司通过先进的生物酶催化技术,在全球首次实现了将达到有效剂量(约6000毫克/月)的NMN产品价格降低至500美元以下,为NMN的商品化提供了条件。同时,经过长达两年的试验评估及临床反馈,并与多种植物性增强成分组成复合配方以进一步增强NMN在人体内的吸收及活性,终于使NMN的有效口服产品成为现实,并命名为Reinvigorator(瑞维拓),定价仅为450美元/月。Herbalmax公司的负责人在采访中表示,产品在功效评估阶段获得了早期用户的大量良好反馈,使产品得以顺利推出。尽管如此,生产过程的复杂性带来的产量制约仍然存在,因此公司将继续致力于推进生产技术的发展,以使更多消费者可以受益于这款划时代产品。

纵观市场,为了迎合人们对永葆青春,长生不老的永恒追求,以抗衰老为噱头的产品层出不穷,各种伪科学、假概念的炒作令人应接不暇、眼花缭乱。然而在逆转衰老、延长寿命方面,基于严谨科学确证的产品从未真正出现过。此次瑞维拓的历史性出现,或许正预示着在21世纪生命科学蓬勃发展的背景下,人类的长寿时代终于将要来临。

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